Alltid ett steg före

11. feb 2018

mika:timing firade sitt 15-årsjubileum år 2017. Men själv har Harald Mika jobbat med professionell tidtagning på sportevent i 30 år. En bra anledning för m:t now att prata med företagets grundare och ägare om hur allting började, utvecklingen av företaget och om de största framstegen inom tidtagning.

Vi träffar Harald Mika på företagets huvudkontor i tyska Bergisch Gladbach, där 75 heltidsanställda jobbar. Det är ett sportigt ställe. På fritiden är det många anställda som löptränar eller cyklar, springer marathon och triathlons, eller är med i något av de allt mer populära OCR-loppen. Några av de som jobbar med Harald Mika idag har faktiskt varit med ända sedan starten när mika:timing fick hans namn och började växa. Fast det startade egentligen mycket tidigare än så.

m:t now: Du har jobbat med tidtagning på sportevent i 30 år. Hur började allt?

Harald Mika: Det första loppet där jag gjorde tidtagningen var år 1987. En kompis och jag tog tiden på ett triathlon i Herrenstrunden – mindre än tre kilometer härifrån. Den lokala triathlon-klubben anordnade ett lopp vid en utomhusbassäng och vi tog tiden med stoppur som hade inbyggda skrivare. Klockorna skrev ut resultaten på pappersremsor. Vi analyserade sedan resultaten med en Apple IIe som vi hade lånat av vår datalärare på skolan i Herkenrath. Jag skrev själv programvaran på mina föräldrars vind under sommarlovet.

m:t now: Hur fungerade analysarbetet på den tiden?

Harald Mika: Triathlon består ju såklart av tre grenar: simning, cycling och löpning. 1987 så existerade inte elektronisk tidtagning. I varje disciplin så tryckte vi på knappen på våra stoppur så fort en deltagare passerade. Sedan fick vi manuellt knappa in alla detaljer i datorn. Tio minuter efter att tävlingen var klar så kunde vi presentera kompletta resultatlistor för totalställningen och för varje enskild gren. På den tiden så var det väldigt ovanligt.

m:t now: Vad var responsen?

Harald Mika: Fantastisk! Den dåvarande presidenten för Nordrhein Westfalens triathlonförbund, Michael Fieberg, var på plats på tävlingen den dagen. Han var så imponerad att vi strax därefter skakade hand på en deal om de kommande 15 loppen. Det var verkligen startskottet för mika:timing.

m:t now: Hur får en student idén att börja arbeta med tidtagning?

Harald Mika: Bra fråga. Det var en kombination av både tidtagning och resultatgenerering som intresserade mig. Framförallt ville jag göra något som ingen hade gjort förut. På den tiden fanns det ingen programvara tillgänglig. Så jag var tvungen att själv fundera ut en lösning och sedan programmera den. Det var så roligt!

m:t now: Och det var inte förrän 15 år senare som du grundade mika:timing. Vad hände de 15 åren efter Herrenstrunden?

Harald Mika: Vi gjorde vårt första triathlon 1987 på skoj, inte med intentionen att göra ett företag av det. Men efter att ha skrivit kontrakt på ytterligare 15 lopp så såg jag och min kompis Bernd möjligheten att tjäna lite pengar medan vi studerade. Under tiden så höll vi såklart på att fixa med tidtagnings-systemet.

m:t now: Fixa hur då?

Harald Mika: Vi ersatte stoppuren med bärbara datorer. Vi satt med våra laptops vid olika mellantider längs banan och använde ett tangentbord med siffror för att slå in startnummer och så en knapp för att generera tider. Det innebar att vi inte längre behövde överföra tider manuellt och därmed kunde vi minimera fel samtidigt som hela processen gick fortare. Sedan uppstod förstås frågan om vi kunde mäta tiden helt automatiskt. 1994 så kom vi i kontakt med transponder-teknologin och ChampionChip. Vi testade och implementerade sedan systemet för våra triathlon-lopp. Nästa milstolpe var 1997 när vi anlitades för att sköta tidtagningen på Köln Marathon.

m:t now: Så Köln Marathon var det första stora loppet?

Harald Mika: Ja det stämmer. Och sedan började förfrågningar komma ifrån hela Tyskland. På den tiden fans det en exklusiv distributor för ChampionChips produkter i Tyskland. År 2000 tog vi över det företaget. Och därmed så ökade antalet lopp vi gjorde varje år från 30 till över 100.

m:t now: 100 lopp? Det är ganska ambitiöst för ett extrajobb.

Harald Mika: Exakt. Och vid den tidpunkten så insåg jag att företaget hade vuxit såpass mycket att vi var tvungna att ha totalt fokus på det. Min kompis ville dock bara fortsätta ha det som ett extrajobb så 2001 startade jag därför mika:timing på egen hand och året efter hade vi fyra personer anställda. Det året så gjorde vi med hjälp av ytterligare extrapersonal över 230 lopp.

m:t now: Vad hände sen?

Harald Mika: Sedan gick saker väldigt fort. Vi utökade antalet lopp och anställde mer folk. Utöver det så började vi erbjuda mer och mer tjänster som till exempel onlineanmälan. Och på det sättet har vi vuxit från fem anställda år 2002 till att idag vara 75 st i Tyskland och 15 st i Sverige.

m:t now: Tack så mycket för denna återblick!

I nästa del av intervjun så får vi veta mer om den tekniska utvecklingen och hur trenderna ser ut inom branschen.

Fler berättelser

Rykandefärskt!

28. aug 2017

Enkelt, effektivt, miljövänligt. Vi pratar om liveutskrift av nummerlappar. Tekniken som utvecklats av mika:timing används nu på mer än 20 tävlingar i...

Gratulerar!

22. aug 2017

Den 16: september så går Bunerts Lichterlauf (Spring för ljus) i Duisburg för femtonde gången. Det är lika länge som mika:timing har funnits. Och de...

Jubileumsåret

17. aug 2017

Sommaren innehåller allt, inte bara soligt och skönt väder!

Live

11. aug 2017

Direkt när startskottet går så händer det på många cykel-, löp, och skidlopp att deltagarna klickar på sina mobiltelefoner. De aktiverar...