Grattis!

31. maj 2018

Den 2:a juni fyller Stockholm Marathon 40 år. Det var en av de allra första stora stadsmarorna. Vi tog ett snack med Ulf Saletti, ASICS Stockholm Marathons race director, om en dynamisk historia och planer för framtiden.

“Vi lever och mår bra”, säger han med ett skratt. Det verkar vara en smärre underdrift. Både med tanke på att anmälningssiffrorna ökar och att bade löpare och publik älskar loppet. Det måste vara något speciellt med detta lopp. Något som lockar löpare från hela världen. Något som fick författarna till “The Ultimate Guide to International Marathons” att ranka det som det bästa marathonet i världen.

Det är förstås omgivningen. Stockholm. Staden som är byggd på en skärgård bestående av 14 öar runt stadens mitt - Gamla Stan. Vatten, gröna parker, byggnader och gator – det är vad Stockholm består av. “Och i år”, förklarar Ulf Saletti, “så ändrar vi banan. Vi kör tre varv och löparna passerar genom stadens mest centrala delar tre gånger.” Den nya banan sträcker sig genom Stockholms alla sju stadsdelar. Starten går alldeles utanför den gamla anrika Stadion som byggdes till OS 1912, och tar sedan löparna till Djurgården, tillbaka till centrum, till Södermalm, tillbaka till staden och sedan till Kungsholmen. Mållinjen är inne på Stockholms Stadions löparbana. Loppets race director är säker på att just staden Stockholm har en stor del i loppets succe. “Man får chanson att vara i en vacker stad under en lång tid. Och med massor av löpning vid vatten. Öppet, flackt och med en fläktande vind”. 

En titt i backspegeln visar att Stockholm Marathon har varit ett populärt lopp redan från starten. “Det första loppet var en stor grej”, säger Ulf Saletti. “Ingen trodde ens att det var möjligt att skapa ett nytt marathon-lopp. Men det tog fart direkt.” 2000 löpare kom till start 1979. Vid loppets tredje år så bestämde sig världens då bäste löpare, Bill Rodgers, för att springa Stockholm Marathon. På den tiden så fanns det inget annat marathon-lopp i Europa som lockade världsklasslöpare. Bill Rodgers vann. 1983 så satte Hugh Jones ett nytt banrekord – 2:11:37 – som stod sig ända till 2016. Stockholm Marathon lockade även deltagare från andra sporter. Ingemar Johansson, den populära boxaren från 50- och 60-talen deltog 1985.Och vid hans sida sprang hans värsta konkurrent från den aktiva karriären, nämligen den goda vännen amerikanen Floyd Patterson. “Det var alltid stora skandinaviska idrottsmän som deltog”, berättar Ulf Saletti.“ 1988 så vann Grete Waits från Norge. Hon satte ett nytt banrekord på 2:28:24. Ingen kvinna har varit snabbare sen dess.” Grete Waitz var den första kvinnan att springa ett marathon under 2:30 och hon har vunnit New York City Marathon nio gånger.

Teamet bakom ASICS Stockholm Marathon lägger ner mycket tankekraft på utformningen av loppet. “Efter årets lopp så kommer vi utvärdera allting och se vad vi kan göra mer”. Gruppen som arrangerar loppet vilar inte. Det är alltid något spännande på gång, något nytt man kan erbjuda deltagare och publik. Många av dessa tjänster kommer från den långtida samarbetspartnern est mika:timing. “I år kommer vi till exempel att erbjuda ASICS Stockholm Marathons tracking- och event-app, utvecklad av mika:timing. Och förra året var första året med utskrift av nummerlappar på plats. Vi vill alltid erbjuda det senaste när det gäller modern teknologi.”

Så vad tror då race directorn är hemligheten bakom loppets succé: “Vi skapar massor av aktiviteter runtomkring själva loppet. För både publik och löpare. Vi gör det attraktivt att komma till banan och titta.” En titt på kartan visar olika aktivitetszoner, flera platser med underhållning, rekommenderade publikplatser, vätskestationer för löparna med i snitt 2,5 kilometers mellanrum och så förstås banan i sig med alla kända och intressanta platser som passeras. Som stadshuset, ABBAs gamla studio, eller cafét där Stieg Larssons hjältinna Lisbeth Salander brukade möta upp Mikael Blomkvist.

“Vi vill att det ska vara en löparfest och en folkfest” säger Ulf Saletti. Något som förmodligen kommer bekräftas igen den 2:a juni när löpare och publik från hela världen kommer för att fira sin sport och den vackra staden.

Foton: Stockholm Marathon

Fler berättelser

World University Triathlon Championship - Kalmar

10. dec 2018

Första helgen i September avgjordes student-VM i triathlon i Kalmar. Det var första gången som VM gick i Sverige och ansvariga för att sköta...

Running Lights – En ljuspunkt i höstmörkret

05. dec 2018

Alingsås. Både potatisens hemstad och kaféernas självklara huvudstad. Men när höstmörkret faller så är det också hemvisten för den hyllade...

Profiler

05. dec 2018

I denna serien så lyfter vi fram personal från Est och mika:timing och berättar mer om vad de gör om dagarna. Vi pratar med dem om härliga stunder,...

After work-lopp

18. jun 2018

Ett härligt långlopp precis utanför dörren? Det fanns ingen tvekan om att laget från mika:timing skulle delta. 11 av dem startade i Galeria Kaufhofs...